EPA・エイコサペンタエン酸の効果効~EPAとは・効果

1. EPA(エイコサペンタエン酸)とは

DHAと同様に青魚の脂に多く含まれている栄養素で、不飽和脂肪酸に分類されるものです。 エイコサペンタエン酸(EPA)は多価不飽和脂肪酸の一つで、イコサペンタエン酸(IPA)とも呼ばれます。

エイコサペンタエン酸(EPA)には、血小板を凝集させる物質の生成を抑えて血液をサラサラにする、血液中の悪玉コレステロールや中性脂肪を減らして善玉コレステロールを増やすなどの働きがあり、動脈硬化、脳梗塞、脳卒中、血栓症高脂血症、高血圧といった病気の予防、改善に役立つことが疫学調査で明らかになっています。

近年、エイコサペンタエン酸(EPA)はアトピー性皮膚炎、花粉症、気管支ぜん息などのアレルギー症状や、慢性気管支炎をはじめとする炎症性疾患の症状改善にも有効であることもわかっています。

なお、エイコサペンタエン酸(EPA)と同じ多価不飽和脂肪酸のドコサヘキサエン酸(DHA)も同様の働きをし、EPAとDHAは互いに補い合って生活習慣病などを予防しますが、血液の流動性を高める効果EPAの方が高いといわれています。

EPAは健康に欠かせない必須脂肪酸で、体内の血液のめぐりをスムーズにします。

国際的にはIPA(イコサペンタエン酸)と呼ばれることもあります。血液の流れが滞ると、酸素と二酸化炭素、栄養分と老廃物などの交換がうまく行われなくなり、体のあちらこちらに不具合が出ます。

血流が悪くなると体の機能が低下するとともに、血圧が上昇し、血管がつまったり、破裂したりするリスクが高まります。そのような症状を阻止するのがEPAです。

3. EPAとDHAの違いについて

EPAとDHAは分子構造がよく似ていて、いずれも血中の中性脂肪やコレステロールを低下させる働きを持っています。両者の最も大きな違いはDHAは脳の構成成分で、脳が必要とする限られた栄養分の一つであるのに対し、EPAは脳の入り口の血液脳関門を通過できないことにあります。

EPAとDHAは互いに補いながら、2つの働きにより脳内の血管を健康に保つことができるのです。この2つの働きがあるからこそ、脳血栓や脳梗塞などのリスクを軽減することができます。

EPAは高い血小板凝集抑制効果があり、心筋梗塞や虚血性心疾患などの予防効果があります。このような効果はDHAにもあるのですがEPAと比べて高い効果は期待できません。また中性脂肪に対してはEPAの方が、コレステロールにはDHAの方が効果が高いといわれています。

EPAはDHAと同様に魚の油に多く含まれているため、日常生活で意識して摂取したい成分です。

DHAやEPAは酸素に触れるとどちらも酸化しやすいという弱点を持っています。効率良く摂取するには抗酸化作用を持つビタミンEやビタミンCを含み、EPAが酸化されないように工夫されたサプリメントでの摂取が効果的です。

EPAとDHAは両方で相乗効果をもたらすため、一緒に摂取することが効果的です。

2. EPAの日本での調査

日本でも千葉県の沿岸部に暮らす漁民と山間部の農民を調査した報告があります。

血液中の脂肪酸構成比では漁民の方が農民よりEPAの比率が高く、血小板の検査でも、血小板の凝集しやすい比率は漁民は農民の3分の1でした。

EPAには血小板が寄り集まって固まってしまうのを防ぐ働きや、赤血球膜中のEPAが優位に増加することで赤血球が柔軟に形を変えられるようになることから、末梢血管への血流を高めるだけではなく血栓症の予防に役立っていると推測されています。

EPAとしての特徴的な働きは善玉(HDL)コレステロールを増やし、悪玉(LDL)コレステロールや中性脂肪を減らす力が強く、血液をサラサラにしてくれることです。

メカニズムとして、EPAは血液の粘度を低下させ、赤血球の変形能力を高めることにより、血液を固まりにくくし、脳梗塞や心筋梗塞などの血栓症を予防します。

1990年、高純度EPAエチルエステル(純度90%)が、高脂血症などに対する医薬品として認定され、使用され始めました。血小板の凝集抑制、動脈の進展性保持効果が確認されています。  

EPA(エイコサペンタエン酸)の効果効能

1. EPA(エイコサペンタエン酸)の効果効能について

EPAは青魚に豊富に含まれる必須脂肪酸で、体内で合成することができない成分です。医薬品としても利用されており、血栓をつくらせない成分が多く含まれているのが特徴です。DHA(ドコサヘキサエン酸)とともに血液をサラサラにしてくれる働きがあり、DHAとの相乗効果で脳内の血管を健康に保つ効果があります。

1. 生活習慣病の予防・改善効果

EPA(エイコサペンタエン酸)には高い血小板凝集抑制効果があり、血栓をつくらせない働きがあります。心筋梗塞や虚血性心疾患など、生活習慣病予防の効果があります。善玉(HDL)コレステロールを増やし、悪玉(LDL)コレステロールや中性脂肪を減らす働きもあり、血液をサラサラにしてくれます。高血圧の予防や改善に効果的です。

EPAの高脂血症に対する効果はDHAも含めたn-3系列の脂肪酸の作用として検証されてきました。

1日あたり4g以下のEPAとDHAを摂取する場合、悪玉(LDL)コレステロール値を5~10%低下させ、中性脂肪も25~30%引き下げる効果が報告されました。

ある臨床試験では、EPA600mgとDHA260mgを高脂血症傾向がある人に12週間投与したところ、中性脂肪の低下が認められました。 このようにEPAは科学的根拠も立証されています。

現代の食生活では動物性の食肉が中心となっていて、血液がドロドロになり、脳卒中など成人病のリスクが高くなってきています。 EPAは血液中のコレステロールを下げ、また血液をサラサラにすることが言われていますので、血栓防止に役立てることで、脳卒中などの成人病を予防することが出来ます。

2. 炎症を抑制する効果

EPAには抗炎症作用や免疫力を高める作用があり、炎症を引き起こしたり白血球の活性化に関わる因子の働きを抑制することで、病気の発症を抑えたり、改善すると期待されています。

3. アレルギー症状を緩和する効果

アレルギー疾患に良いとされている代表的な栄養素として、ビタミンB郡に含まれるビオチンがありますが、EPAはビオチンの効果を高めることがいわれています。また、EPAの働きで、γ-リノレン酸と共同で、炎症の抑制をすることもいわれています。

近年の研究ではアトピー性皮膚炎や花粉症、喘息といったアレルギー症状の緩和にも効果があると考えられています。EPAは不飽和脂肪酸のひとつであるアラキドン酸と拮抗しシクロオキシゲナーゼ、あるいはリポキシゲナーゼなどの酵素を抑制します。

その結果、損傷された組織および炎症部位に浸潤した白血球などから放出される生理活性物質が抑えられます。したがって、アレルギーを促進する酵素を阻害する働きがあると期待されています。同時に、慢性気管支炎などの炎症性疾患の改善にも効果があります。

4. 感染症を予防する効果

EPAをアミノ酸の一種であるアルギニンなどと一緒に、手術前の患者に投与することで、術後の創傷の治癒が促進するという報告がなされています。このようにEPAは幅広く医療・健康の分野で効果を発揮し、今後の研究・調査に期待が高まっています。

5. 精神を安定させる効果

EPA(エイコサペンタエン酸)は人のメンタル面にも働きかけると報告されています。うつ病やイライラを緩和させ情緒を安定させます。アルツハイマーも改善すると期待されています。

1日あたり2gのEPAを2週間、従来の抗うつ治療と併用した結果、うつ状態の改善が認められたという報告があります。現在も研究調査が進められており、さらなる検証が必要であるとしながらも期待は高まっています。

また、アルツハイマー患者にEPAを投与することでも認知機能の改善が見られたと報告があります。DHAともに、今後の治療効果が期待されています。

6. 生理痛を和らげる

生理痛は、経血を排出する際に行われる子宮の収縮時に、痛みを伴うことが言われています。 近年の報告で、EPA(エイコサペンタエン酸)等には、子宮の収縮時に活動している成分「プロスタグランジン」の働きを和らげることがいわれて、生理痛を抑える効果があることがいわれています。

2. EPAの効果的な摂り方

EPAは主に青魚の油に豊富に含まれており、刺身で食べることが一番効果的な食べ方です。煮たり、焼いたりすると、20%ほど大切な成分が流れてしまい、揚げ物にすると50~60%も溶け出します。

体内で酸化を防ぐためには、β-カロテンの多いにんじんなどの緑黄色野菜やビタミンEの豊富なゴマなどの種実類と一緒に摂ることがおすすめです。

1. EPA(エイコサペンタエン酸)を含む食品

いわし、さば、あじ、さんま、まぐろ、かつおなどの青魚

EPAの商品一覧

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オメガエイド

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