1. 関節や膝の痛みに働くグルコサミンとは

グルコサミンとは、軟骨のプロテオグルカンを作る材料のひとつで、糖とアミノ酸が結合したアミノ糖の一種です。 自然界ではカニやエビなどの甲殻類の外殻を形成するキチンの構成糖として存在しています。 そのグルコサミンは、元々は私たち身体の中にもあるものですが、加齢とともに失われていきます。

動物の体内では皮膚や軟骨、爪に含まれており、ムコ多糖・糖タンパク質・糖脂質の成分です。

このように細胞を形成する成分として体内のあらゆるところに存在しているのがグルコサミンです。また、関節の細胞の新陳代謝に深く関わっている成分で、人間の関節や骨格に存在し、そのなめらかな動きに欠かせない素材です。

グルコサミンは私たちの体内にもともと存在しているものですが、年齢を重ねるととも減少していき、関節などの動きが少しずつ悪くなっていきます。

その他、グルコサミンはかにやエビなどの甲穀類の外穀を形成しており、人間がもともと体内に含んでいるグルコサミンと組織構成が似ているため、吸収されやすくなっていることから、一般的には抗穀類から抽出した成分がサプリメントに使用されています。

軟骨細胞の基礎ともいうべきグルコサミンは、関節部分の新陳代謝に大きな役割を果たす成分です。

2. 関節や膝の痛みに働くグルコサミンの効果効能

1. グルコサミンの働き

グルコサミンは、軟骨成分として関節のクッションの役目を果たすだけでなく、血液、血管、腸管、皮膚などにも働きかける健康成分としても注目されています。主な働きとしては、以下のものが知られています。

  1. 関節の動きをスムーズにする
  2. 血液の流れをよくする
  3. 肌のハリやみずみずしさを保つ

グルコサミンは、体のさまざまな組織をつくる他の成分のもとになるという役割もあります。保水機能で有名なヒアルロン酸や、軟骨や皮膚のチカラになるコンドロイチンなども、グルコサミンを原料としているのです。


2. コンドロイチンとグルコサミンの違い

グルコサミンとコンドロイチンは、どちらも関節の痛みや不調などに効果的であり良く似ています。両者の大きな違いというのは、その働きにあります。

コンドロイチンの働きは、コラーゲンとコラーゲンの隙間に入りこんで関節部分の軟骨を柔軟にし、摩擦などの刺激から守ることです。

一方、グルコサミンのほうは、その関節の軟骨を修復し、再生する働きを持っているのです。どちらも関節部分に効果的に作用する成分ですが、このような違いが有ります。


3. グルコサミンとコンドロイチンとの併用

グルコサミンとコンドロイチンは同時に摂取することで、更に効果を高めることは既に周知が徹底しているため、一緒に配合されたサプリメントが様々な販売店から発売されているので、そういったものを利用するのが良いのではないかと思います。

グルコサミンとコンドロイチンは、必ず一緒に摂らなくてはならないわけではないのですが、最近では一緒に摂ることが当たり前のようにセットで扱われています。 これは、欧米の関節痛の治療で多く取り入れられている手法だからかもしれません。

グルコサミンとコンドロイチンは、日本ではサプリメントとして紹介されることが多いためあまり注目されていませんが、欧米での関節痛の治療法のひとつとして、臨床的にも用いられています。

関節痛の治療では、グルコサミンが効かないケースも報告されているのですが、このうち改めてグルコサミンと併せてコンドロイチンを処方して経過を観察したところ、グルコサミン単体では改善されなかった症状が改善したとの報告が多数上がっています。

この為、グルコサミンとコンドロイチンを併せて摂取すると良いとの説が大きく取り上げられたため、サプリメントでも同時に配合されたものが多く販売されるようになったようです。


4. グルコサミンと変形性関節症

変形性関節症は、関節の曲げ伸ばし時にクッションの役割をしている関節と関節の間の軟骨が、何らかの理由(加齢、グルコサミン不足など)によってすり減り、骨と骨が接触することで痛みが発生する病気です。 ひじ、ひざ、腰、股関節など、関節があるところならどこにでも起こります。

関節は、軟骨というクッションに覆われているので、重力や衝撃を吸収し、骨同士による摩擦を減らしています。 年齢とともに、軟骨はすり減りますので関節を形成する骨に変形が生じ、変形性関節症となります。

これは、50代以上の年齢の人に多く、60歳以上では、ひざ、ひじ、腰、脊髄などに症状の軽い重いの差はあるものの80%がこの症状を抱えているとも言われています。

その中でも多いのが、少し歩くだけでも膝が痛い、階段の昇り降りがつらいなど膝の痛みを抱える変形性膝関節症で、男性の場合は重労働、女性の場合は肥満が原因とされています。 症状がひどくなると、日常生活に支障があるほどの痛みを伴ったり、膝に水が溜まったりします。

そこで軟骨の主成分のひとつであるグルコサミンを補給することで、変形性関節症の痛みを軽減し、進行を阻止できるとみられることから、日頃からグルコサミンの補給が促されています。

3. グルコサミンサプリメント選びで大切な3つのポイント

1. グルコサミンが含まれている食品について

グルコサミンは、できれば食事から摂りたいという方もいらっしゃると思いますので、グルコサミンが含まれる食品についてお伝えします。

1. 植物性のグルコサミンが含まれる食べ物

山芋グルコサミンを食事から摂る場合に豊富に含まれているのが「山芋」で、コンドロイチンなどムコ多糖類という栄養が豊富に含まれているようです。また同じようなネバネバ系の食べ物として「オクラ」にも含まれています。 共に植物性のグルコサミンが取れます。

植物性グルコサミンサプリの主な原料は「とうもろこし」を発酵させることによって作り出される植物由来のキチン質を分解することで植物性グルコサミンが抽出されます。

2. 動物性のグルコサミンが含まれる食べ物

鶏の皮動物性のグルコサミンが含まれている食品としましては、「豚、牛、鶏などの軟骨」、「鶏の皮」、「牛すじ」、「うなぎ」、あと高級食材として知られている「フカヒレ」などが挙げられます。

ちなみに「カニ」や「エビ」など甲殻類についても、「とうもろこし」と同様に、直接食べてもグルコサミンが摂れるわけではありません。


2. グルコサミンサプリメント選びで大切な3つのポイント

グルコサミンを毎日の食事から摂取するのは困難なことから、手軽に効率よく摂取できるサプリメントがおすすめです。ただグルコサミンの補給を目的とした健康食品やサプリメントは色々なメーカーから数多く市販されており、どれを選べばいいのか悩んでしまわれる方もいらっしゃると思いますので、サプリメント選びで大切な3つのポイントについてご紹介します。

1. グルコサミン含有量

1つ目のグルコサミンサプリ選びのポイントは、サプリメントに含まれるグルコサミンの含有量です。 1日1,500㎎が目安量ですので、サプリメントメーカーが定めた1日の服用回数を考えて目安量を超えているかチェックする。

2. グルコサミンと配合されている成分

2つ目のグルコサミンサプリ選びのポイントとなるのが同時に配合されている成分です。 特にグルコサミンと同じ軟骨成分であるコンドロイチンがブレンドされているかどうか、 というのはサプリメントの選び方として非常に重要なポイントです。

グルコサミンは、コンドロイチンと同時に摂取することで高い相乗効果を発揮しますので、 より効率的に有効成分を体内に補給することができます。

3. グルコサミンの原料

3つ目のグルコサミンサプリ選びのポイントとなるのが、グルコサミンの原料です。 主にカニやエビなどの甲殻類から抽出されることの多いグルコサミンですが、 カニやエビのアレルギーのある人には当然ながらおすすめできません。

そうしたアレルギーのある人は、サプリメントを買う前に配合されている原料を確認し、 アレルギーの心配のないサプリメントを選択するようにしましょう。

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