1. ニンニクとは

ニンニクの原産地は中央アジア。ニンニク持つさまざまな健康効果が人々に受け入れられ世界中に広がっていきました。ニンニクと人間の関わりは大変古く、4500年以上前にエジプトのピラミッド建設に携わる労働者の疲労回復のために使われたという記録があります。

日本でも古事記や源氏物語にニンニクの別名「大蒜(おおびる)」と言う名前で登場します。インドの伝統医療アーユルヴェーダでは、ニンニクを風邪、食欲不振、体力増強の薬としています。

現代でこそにんにくを日常的に食べられるようになりましたが、少し前までニンニクは貴重な薬でした。

さらに現代でもニンニクは薬として利用されています。ドイツのコミッションEではコレステロール値を下げる効果と老化による血管の変化を予防する効果のある食材として認可しています。

ヨーロッパの医療現場では抗アテローム性動脈硬化薬、抗血栓薬としてニンニクを利用、WHOでは高脂血症とアテローム性動脈硬化の血管変性の予防をニンニクの適応症としています。

2. ニンニクの効果と効能

ニンニクの効果効能は、疲労回復、滋養強壮、総コレステロール値およびLDLコレステロール値を下げる効果、高血圧の改善効果、動脈硬化の予防、血液サラサラ効果、抗ガンの作用、免疫力を高める作用、殺菌、抗菌など、多岐にわたります。


1. 「にんにく」の栄養と効能

1. ニンニクの有効成分

ニンニクの有効成分はアリインやアリシン、スコルジニン、硫化アリルなどの物質などがあります。中でもニンニクの効果効能に関係しているのはアリシンというニンニクのにおい成分です。またニンニクを食べるとノルアドレナリンの分泌が促進されます。

ノルアドレナリンとは脂肪分解を促進する効果があるホルモン。ニンニクを食べるとノルアドレナリンの効果で代謝が活発になりエネルギー生産が促進されます。さらにニンニクとタンパク質を同時の摂取するとテストステロンというホルモンの分泌が促進されます。

テストステロンはやる気を促し快楽をもたらす男性ホルモンです。ニンニクを食べると疲労回復と同時に、やる気が出てきてエネルギッシュに過ごすことができるようになります。

このことから更年期の症状の一つである倦怠感を取り除くのに効果的と考えられます。さらには冷え性や不眠症にも効果が期待できます。

2. アリシン

ニンニクには元々アリインという成分が含まれています。アリインは無臭ですが、ニンニクを切ったり、つぶしたり、すったりするとアリイナーゼという酵素の働きで、ニオイ成分「アリイン」に変化します。

アリインはビタミンB1と結合してアリチアミンという脂溶性の物質に変化します。ビタミンB1は糖質を代謝してエネルギーを発生させる重要なビタミンですが、水溶性のためすぐに排泄されてしまう不足しがちなビタミンです。

アリシンはもともとアミノ酸の一種のアリインという物質です。実はこのアリインが「にんにく」特有の匂いのもとなんです!本来は無臭なのですが、刻むことでアリナーゼと呼ばれる酵素の作用でアリシンという成分に変化します。

胃腸の働きを良くして食欲不振を解消する効果があります。また、風邪(かぜ)の予防やアンチエイジング(老化防止)にも効果的です。あの匂いなくして、ニンニクの効能は発揮されないと言ってもいいのではないでしょうか。

3. アリチアミン

にんにく・ニンニクの成分アリシンとビタミンB1が結びつくと、「アリチアミン」というビタミンになります。アリチアミンになったビタミンB1は脂溶性のため長い間体内にとどまることができ細胞内でエネルギーを発生させます。この作用がニンニクの疲労回復、滋養強壮効果の理由です。

ビタミンB1は糖質の代謝を助け疲労回復、精力増強に優れた効果を発揮するのです。また、脚気、神経痛、便秘などによいほか、全身の血行を促進して体を温め、新陳代謝を盛んにして活力を高める働きを持っています。

4. 脂質アリシン

にんにく・ニンニクの成分アリシンと脂質が結合して「脂質アリシン」となり、ビタミンEと同じ働きをします。ビタミンEは血管内の老廃物を取り除き血液をきれいにし、赤血球を増やして、血管自体を若々しく保つ働きがあり、若返りのビタミンと呼ばれています。よって、細胞の老化防止、肌を美しくする効果も大きいです。

5. スコルジニン

「にんにく」には、特に注目すべき栄養成分としてスコルジニンとアリシンというものが含まれています。スコルジニンは、体内の栄養素を燃焼させてエネルギーに変える働きや疲労回復に役立つビタミンB1の働きを高める作用もあると言われています。

新陳代謝の促進、血行促進、消化を促進する働きがあり、エネルギー代謝を高めて脂肪の蓄積を防ぐ、血中コレステロールの低下作用などがあります。

6. ゲルマニウム

にんにく・ニンニクに含まれるミネラルの一種で、細胞の活性化や疲労回復に効果があります。 また、抗ガン作用の可能性について注目を集めている成分で、にんにく・ニンニクに多く含まれています。

7. その他の成分

ほかにもニンニクにはオリゴ糖やフラクトオリゴ糖、カリウム、ビタミンB6などの栄養素が含まれています。コレステロール抑制、糖尿病やガン予防、便秘解消、ストレス解消、肌荒れ防止など本当に様々な効能があるとされています。小さなニンニクの粒に大きな効能が秘められているんですね。


2. 「にんにく」の効果的な食べ方

「にんにく」の健康効果があらわれる時間帯は、男性と女性とでは違いがあります。女性はニンニクを食べたあと6時間くらいで効果があらわれ始めますが、男性はその倍12時間ほどかかります。

また、いろんな研究により、一度食べると2日間効果が持続することが明らかになりました。ですが一度にたくさん食べれば、その分大きな効果が期待できるというわけではありません。

毎日続けて適量を食べることが、かぜなどの病気にかからない丈夫な体づくりに役立つのです。生なら1片、加熱したものなら2~3片ずつ食べることをおすすめします。

ニンニクを摂取するにはニンニクをすり下ろしたり、加熱調理したりして食べる方法と、ニンニクエキスを抽出した物をサプリメントに加工した製品から摂取する方法、医療機関でニンニク注射を打つなど色々な方法があります。

食品としてニンニクを摂るとどうしても独特のにおいがあります。気になる人はサプリメントから摂るのも一つの方法です。国内では青森産の福地六片という品種がニオイも強く有効成分が豊富に含まれていると言われています。ニンニクのにおいが気になる人向けに無臭ニンニクというものもあります。

しかし無臭ニンニクの中にはニンニクとは全く違うものを無臭ニンニクとして販売しているケースもあるようなので注意が必要です。ニンニクの有効成分は、におい成分のアリインおよびアリシンです。この成分が取り除かれている物は効果・効能に疑問が残ります。

3. にんにくの効能と匂いや副作用

1. にんにくの匂いを和らげる方法

にんにくが好きでも、やっぱり匂いは気になるもの。そこで「にんにく」の匂いを和らげる方法を紹介します。

1. 方法その1

「にんにく」を調理する前に一度十分に加熱してみて下さい。これだけで匂いはだいぶ和らぎます。ここでのポイントはニンニクを丸ごと加熱することです。

「にんにく」の匂い成分アリシンを生み出すもとになるのはアリナーゼという酵素です。この酵素は熱に弱いという特徴を持っていますので、熱を通すことによって酵素が壊れるわけですね。

2. 方法その2

レモンやショウガなど防臭作用のある食材とともに調理することも効果的です。さらに旬の野菜や果物を一緒に食べることも有効でしょう。旬の食材に多く含まれるカルシウムやマグネシウム、カリウム、鉄なども匂いを軽減する手助けをしてくれます。

「にんにく」を食べた後の口臭を消す方法

にんにくを食べた後の口臭対策、みなさんはどうしていますか。

緑茶、紅茶、ウーロン茶、ハーブティー、コーヒー、牛乳を飲むといいですよ。どれもその成分や香りに脱臭効果かあるので、口臭を消すための民間療法として昔から知られています。

デザートにリンゴや梨などのフルーツを食べるのも有効な方法です。フルーツには歯の表面をキレイにする働きがあり、よく噛むことで唾液がたくさん出て食べ物のカスを流してくれます。その他の方法としては歯磨きをしたり、市販の口臭除去剤を利用するのも一つの手ですよ。


2. にんにくの副作用と安全性

にんにくの一般的には重大な副作用はありません。まれに副作用としては、胸焼け、吐き気、下痢などが出る場合があります食べ過ぎには注意して下さい。

医薬品のワルファリンやアスピリンとの相互作用が考えられるので注意してください。その他若干医薬品との相互作用の可能性があります。医薬品を摂取している人は医師に相談してください。

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